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Brésil: Au moins 7 morts et 200 disparus après la rupture d’un barrage minier de Vale


ACCIDENT : Le géant minier Vale, qui a confirmé l’incident dans un communiqué, a souligné que « la priorité totale est de protéger la vie des employés et des habitants »…

« C’est incroyable que trois ans et deux mois après Mariana, un autre accident avec les mêmes caractéristiques ait lieu dans la même région », a déploré Greenpeace dans un communiqué. Et pourtant. Un premier bilan officiel fait état de 7 morts et d’au moins 200 personnes portées disparues ce vendredi après la rupture d’un barrage du géant minier Vale dans l’Etat brésilien de Minas Gerais dans le sud-est pays.

L’incident a eu lieu en début d’après-midi à Brumadinho, commune de 39.000 habitants située à 60 km au sud-ouest de Belo Horizonte, capitale du Minas Gerais. Des images aériennes impressionnantes diffusées par les pompiers montrent une véritable marée de boue de couleur marron aux reflets grisâtres recouvrant d’immenses surfaces de végétation.

« Le barrage s’est rompu et a tout détruit, il ne reste plus rien »

« Pour le moment, nous confirmons la disparition d’environ 200 personnes », ont annoncé les pompiers dans un communiqué. « D’après les témoignages que nous avons reçus, il y a eu plusieurs morts », avait expliqué quelques heures plus tôt à l’AFP un responsable des pompiers, sans donner de bilan précis, soulignant qu’une coulée de boue de déchets miniers avait recouvert « toute la zone autour du barrage ».

« Le barrage s’est rompu et a tout détruit, il ne reste plus rien », dit un témoin dans une vidéo circulant sur les réseaux sociaux, désignant une zone entièrement dévastée. Des images prises par hélicoptère par la chaîne d’informations Globonews montraient des habitations partiellement détruites, certaines à moitié englouties par la boue.

Cinq hélicoptères ont été mobilisés pour les secours et l’un d’eux apparaît dans une vidéo hissant une femme semblant blessée, tandis que deux personnes étaient enlisées dans la boue jusqu’à la taille.

Jair Bolsonaro sur place samedi matin

Le géant minier Vale, qui a confirmé l’incident dans un communiqué, a souligné que « la priorité totale est de protéger la vie des employés et des habitants ». « Il y avait des employés dans des locaux administratifs touchés par les déchets miniers, ce qui indique la possibilité, encore non confirmée, de victimes », a précisé la compagnie.

Le porte-parole du gouvernement a annoncé que le président Jair Bolsonaro allait se rendre sur place samedi matin et que les autorités fédérales suivaient la situation. Le chef de l’Etat avait indiqué quelques minutes plus tôt sur Twitter que « toutes les mesures possibles » avaient été prises et que plusieurs ministres avaient été dépêchés dès vendredi dans la région. « Notre priorité du moment est de secourir les éventuelles victimes de cette grave tragédie », a-t-il ajouté.

En novembre 2015, la rupture du barrage de Samarco, une copropriété de Vale et du groupe anglo-australien BHP, avait fait 19 morts et provoqué un drame écologique sans précédent au Brésil, près de Mariana, à environ 150 km de Belo Horizonte. À l’époque, des centaines de kilomètres carrés avaient été submergés par un tsunami de boue, qui avait traversé deux Etats brésiliens et s’était répandu sur 650 kilomètres jusqu’à l’océan Atlantique à travers le lit du fleuve Rio Doce, l’un des plus importants du Brésil.

Source: AFP

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