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Affaire Simandou : Alpha Condé et Beny Steinmetz trouvent un accord à l’amiable !


Un accord amiable a été trouvé. Le magnat des matières premières revient dans le pays associé à l’ex-patron de Xstrata pour développer une mine.

Le magnat des mines Beny Steinmetz prépare son retour en Guinée. Après sept années de bataille juridique, l’homme d’affaires a annoncé avoir trouvé un accord avec le régime de Conakry pour régler « leur litige au sujet de concessions minières en République de Guinée ». Au cœur de ce différend de longue date se trouve Simandou, un des plus grands gisements de fer inexploités du globe, et un des plus grands projets miniers en attente.

BSG Resources, la société minière de Beny Steinmetz, et le gouvernement guinéen « abandonnent toutes les procédures en cours », indique un communiqué. Ils devraient donc retirer les allégations de corruption formulées à l’encontre l’un de l’autre au cours des années passées, et laisser de côté la procédure d’arbitrage qui durait depuis deux ans. L’histoire a valu à Beny Steinmetz d’être sous le coup de plusieurs enquêtes menées par les autorités suisses, américaines ou israéliennes.

Les négociations ont pris des mois, précise Bloomberg, qui a le premier révélé l’information. « Un bon accord est bien mieux qu’une guerre », a lâché Beny Steinmetz, cité par l’agence de presse américaine. « Nous étions ennemis. Désormais, nous sommes amis et partenaires avec le gouvernement guinéen. » Selon les termes de l’accord, l’homme d’affaires franco-israélien renonce à ses droits sur Simandou, mais il est de nouveau le bienvenu en Guinée. Le gouvernement a en effet demandé « à un nouveau groupe d’investisseurs (présentés et incluant Beny Steinmetz) d’exploiter le gisement de Zogota afin d’exporter du minerai de fer ».

Nouveau véhicule d’investissement

Pour ce faire, Beny Steinmetz, dont la fortune est évaluée à 1,1 milliard de dollars par le magazine « Forbes » , va notamment faire équipe avec l’ex-patron du géant minier Xstrata, Mick Davis, un nom emblématique du secteur de ces dernières décennies.

Sir Michael Davis, qui est aussi le directeur général et le trésorier du parti conservateur britannique, vient de monter un nouveau véhicule d’investissement dans le secteur des métaux. Sa nouvelle société, Niron Metals, compte développer le gisement de Zogota une fois que tous les différends auront été réglés. La manière dont Beny Steimetz participera à ce projet (pourcentage dans une holding, royalties ou autres) doit encore être précisée.

Si le projet est mené à bien, Niron Metals estime que le gisement de Zogota « peut entrer en production selon un calendrier accéléré et aider à libérer le potentiel des ressources minérales de la Guinée au profit de tous les participants, y compris le gouvernement et les Guinéens ». Ce gisement n’est pas de la taille de Simandou. Il sera loin de nécessiter les 20 milliards de dollars de financement que réclamerait ce dernier pour être mis au jour… Ce qui en a fait, pour beaucoup, un projet irréalisable.

Source: Lesechos

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